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无人机快递行业前景虽好却发展缓慢

亚马逊五年前开始谈论无人机快递。电动卡车开发商Workhorse Group 18个月前在拉斯维加斯公开测试了一款配送无人机,并预计在几个月内实现商业化。

作者:风车云马编译来源:51CTO|2019-05-14 09:00

无人机快递行业前景虽好却发展缓慢

【51CTO.com快译】亚马逊五年前开始谈论无人机快递。电动卡车开发商Workhorse Group 18个月前在拉斯维加斯公开测试了一款配送无人机,并预计在几个月内实现商业化。

然而,仰望天空几乎没有携带包裹的无人机,尽管有大量的商用无人机——据联邦政府估计超过10万架——投入使用。

除了澳大利亚的玉米煎饼配送,非洲和瑞士的医疗供应配送等引人注目的计划以外,无人机配送仍然是理想中的方案。

美国市场

无人机在美国最大的业务领域是测绘、勘测、公用事业线路和管道的空中检查、为房地产营销活动空中宣传,以及农作物喷洒和田间检查等农业应用。

对于无人机的空中作业,目前还缺乏公共安全和隐私方面的监管,因而放松了对商业运营商的控制,从而使得该行业得以立足。

小心谨慎

一些人表示对制定无人机飞行规则的联邦航空管理局进行指责。美国国家科学院、工程院和医学院在2018年6月发布的一份报告中表示,美国联邦航空局在制定无人机安全标准方面过于谨慎。

今年4月,美国联邦航空局(FAA)向Alphabet的无人机业务Wing颁发了航空公司认证。这是无人机操作员获得的第一个此类认证,它允许Wing的无人机飞出视线,飞越弗吉尼亚州交付项目中指定的区域。

“Part 135”商用飞机认证还允许Wing在美国其他地区申请飞行许可。由于Wing和美国联邦航空局(FAA)对航空公司规定进行了无人机条例的修改,这可能为其他无人机运营商提供便利。

不过,Skylogic Research首席执行官、无人机行业分析师科林•斯诺(Colin Snow)表示,全国性允许无人机飞出运营商视线的规定——这对商业物流经济的影响至关重要——还需要9年时间。

斯诺在接受采访时表示,无人机配送服务还没有明显的经济效益。然而,无人机行业并不那么悲观。

正在进行时

AUVSI国际无人驾驶车辆系统协会(Association for Unmanned Vehicle Systems International,AUVSI)会长兼首席执行官布莱恩·韦恩(Brian Wynne)表示,尽管进展缓慢,但仍在取得进展。

Wynne说:“我们正处于概念验证阶段,最终阶段是完全融入我们的领空,要达到这个目标还有很长的路要走。”

好消息是,FAA做法已经不像过去那样了。他们正在积极利用产业优势,与行业合作加速规则制定。

美国 FAA目前的规定允许无人机只能在400英尺以下的高度飞行,要求它们在操作员的视线范围内飞行,并严格限制无人机在人口密集地区的飞行。

不过,这项规定很大程度上限制了无人机在美国农村地区的使用,从运营商那里出发范围不超过几英里——就像UPS测试的那样,驾驶员还要驾驶一辆面包车,当到达送货地址附近时,再发射无人机。斯诺说,在这种情况下,用无人机取代运货卡车的经济效益几乎被抹去。

为UPS测试提供运货车和无人机的Workhorse公司后来陷入困境,推迟了无人机的进一步工作。

全球车队管理公司总裁卡尔顿·罗斯(Carleton Rose)表示,UPS计划在美国推行无人机包裹快递业务。

背后的支持者

不过,该公司并没有放弃无人机,只是转移了兴趣。目前,该公司正在寻求使用无人机快速运送医疗用品和测试样品。

其他类型的无人机配送项目,包括包裹也没有被排除在外。

“我们相信无人机系统可以更好地满足客户的需求,并为网络改进提供机会,从而提高效率,使我们能够发展业务。”UPS先进技术集团负责人巴拉•加内什(Bala Ganesh)表示。

包括亚马逊(Amazon)和Alphabet在内的一些企业继续致力于无人机项目,并对其进行投资。

UPS已经资助了几家无人机开发公司。其他的无人机配送领域投资方还有波音公司(Boeing Corp.)的HorizonX Ventures、索尼公司(Sony Corp.)、戴姆勒(Daimler)、瑞士邮政系统(Swiss postal system)、微软(Microsoft)联合创始人艾伦(Paul Allen)、雅虎(Yahoo)创始人杨致远(Jerry Yang)以及各种各样的私人风险基金。

零售商和快递公司削减“最后一英里”(last-mile)快递成本的魄力,激发了更多的投资。“最后一英里”快递成本是快递链中最昂贵的环节。

“我们仍然相信,无人机将成为整个物流解决方案中越来越重要的一部分,特别是对于最后一英里的应用。”投资公司摩根士丹利(Morgan Stanley)在最近该行业的评估中表示。

下一步计划

建立全国性无人机快递的最大举措始于去年的无人机系统集成试点计划(UAS IPP)。这是一项为期三年的大规模项目,旨在开发真实世界的无人机使用数据和安全记录,以便在全国范围内开展商业无人机作业(包括包裹递送)。

美国 FAA在10个司法管辖区对“超视距”和“超员”无人机项目发布了长期免责。在宣布的UAS IPP项目中,有4大地区——北卡罗来纳州、弗吉尼亚州、内华达州和南加州,涉及到包裹递送业务。 FAA的一位发言人说,正如Wing的弗吉尼亚项目,其他无人机配送商必须获得Part 135证书或与已经获得该认证的公司合作,就像UPS这样。

免责声明目的是为了获得更多数据和参与者加入,“这些数据可用于制定进入空域的规则”。

第一个项目是UPS和Matternet合作的,Matternet是一家位于加州门洛帕克的无人机公司。今年3月,该公司开始在北卡罗来纳州罗利使用无人机运送医疗样本。

根据UPS的数据,此次交付是美国 FAA批准的首次定期盈利的无人机交付。

UAS IPP项目中的其他交付项目将包括雷诺地区的医疗供应、设备和样品交付;圣地亚哥和北卡罗莱纳的食品运送也在计划之中。

长路漫漫

即使像这样的项目加快了相关法规的推行,要实现在全国范围内投放无人机,仍有很长的路要走。

IHS Markit无人机行业分析师Stelios Kotakis表示:“这是一个艰巨的挑战,尤其是在城市地区,有很多变数需要考虑。”

Kotakis说:“我们需要对飞行时间、包裹重量和内容进行监管,我们需要超视距飞行的监控系统,无人机的目标识别和回避系统、移动网络链接等等,但它正变得离我们越来越近。”

原文标题:Despite Promise, Drone-Delivery Industry Takes Flight Slowly,作者: John O'Dell

【51CTO译稿,合作站点转载请注明原文译者和出处为51CTO.com】

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【责任编辑:庞桂玉 TEL:(010)68476606】

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