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秒懂:零售业中的图像识别

试想一下,当你走到一家超市,没有排队称重,没有传统的扫码收银机,也没有手机扫码支付,只有一台拥有5个摄像头的收银机,这时候你会怎么办?其实很简单,你只需要把商品放到收银台上,让摄像头“看一下”,然后向摄像头微笑即可完成结账,YI Tunnel公司的智能零售终端将这种新式的售卖方式带入了我们的日常生活。

作者:杜宁来源:51cto原创|2018-05-14 09:58

【51CTO.com原创稿件】

试想一下,当你走到一家超市,没有排队称重,没有传统的扫码收银机,也没有手机扫码支付,只有一台拥有5个摄像头的收银机,这时候你会怎么办?其实很简单,你只需要把商品放到收银台上,让摄像头“看一下”,然后向摄像头微笑即可完成结账,YI Tunnel公司的智能零售终端将这种新式的售卖方式带入了我们的日常生活。

被AI赋能的智能零售技术相比于旧的零售业中所使用的人工结算方法,条形码扫码,以及没有被广泛使用的RFID技术,智能零售可以让客户验到更便捷、更快速的称重、扫码、结账过程,用户好感度由此提升,那么,摒弃了旧的技术、又有哪些新的技术来支持现在的智能零售业呢?

智能零售的三大技术支持

图像识别方面,人脸识别与顾客会员体系挂钩。顾客到店里,超市会提供更好的服务,结账时的自动识别商品,会更加节省人们的时间,让购物更加便捷。随着商品识别发展,机器人也可以整理货架、分拣货物、移动货位,代替人类做一些简易的、重复性的工作,生产效率会大大提升。

声音识别方面,我们看到各大互联网科技巨头,推出了人工智能音箱产品。智能音箱相当于一个深度学习的智能管家,它会把主人的声音和行为储存在云端,对所有人进行识别,提醒你什么时间应该购买什么样的产品。

数字化的人工智能算法,对进销存、订货、选品、商业选址都很有帮助。大数据预测的算法会根据近几年的数据,加上天气、节日、时间段的影响,机器就可以处理进销存的订货、研究用户的消费行为,对未来的选品和定价都非常有帮助。

图像识别、声音识别、数字化人工智能算法三大技术只能搭起机器识别的骨架,但如何让零售变的更加智能,还需要更深层次的技术做支持,如何在表层技术的基础上进行更深层次的剖析,是现在智能零售业急需解决的问题,下面我们就智能零售中运用最广泛的技术——图像识别技术进行简要的解析。

识别的核心——图像识别剖析

图像识别方法可以分为两大类,模型方法和搜索方法。模型方法是在业界研究和使用最多的方法。模型的方法是试图通过一些已知“标签”的图像,通过机器学习的各种方法来学习一个描述这些标签的“模型”,从而,对于一个新的未知图像,经过这个模型判断出其应该具有的标签。

图像识别模型学习

基于搜索的方法是在大数据时代才出现的方法,其基础是将已知标签的图像数据建成一个可以进行高效率检索的数据库,称为图像索引。通常需要大量的图像来建索引,但图像的标签可以有少量的噪声。那么,对一副待测图像,我们到这个数据库中去找与其相同或者相似的若干图像,然后综合这些图像的标签来预测待测图像的标签。

当然,这两类方法究其本质并无差别,只是搜索的方法利用了大规模图像索引的技术,不去建立模型,而是直接用这些数据来进行匹配,所以我们可以认为这个大的索引就是一个特殊的模型。在大数据的时代,识别和搜索已经密不可分,精准的搜索离不开识别,广泛的识别也离不开搜索。

不管是模型的建立还是图像的搜索,都是想让机器更精准的识别商品,机器识别的精准度在零售业中最直观的反馈就是顾客好感度,所以,各家科技公司都会使出浑身解数,让识别更精准。YI Tunnel公司就是其中的一家,公司用AI赋能零售业,基于解决顾客排队耗时长、传统扫码程序繁琐等问题而设计产品,以计算机图形学、计算机视觉以及卷积神经网络等人工智能技术实现了便捷的智能零售。那么,YI Tunnel公司又是如何将AI的灵魂一步一步注入机器的呢?

全球首创YI Tunnel AI无人收银机

利用机器学习,通过五个摄像头就能在24小时学习500种商品,这个叫YI Tunnel AI的无人收银机在加强学习效率的同时也解决了传统超市称重排队耗时长的问题,从商品放到收银机上到识别出仅需3.5秒,并且YI Tunnel AI无人收银机还增加了Face ID技术,将Face ID和会员ID打通,免去了顾客携带会员卡的麻烦。

摒弃RFID和机械式设备的智能售卖机

全球首个商用AI智能售卖机,没有SKU种类限制,成本仅为传统机械式和RFID设备成本的40%。同时可实时识别消费者购物行为并实时进行进销存管理,让自助售货机真正拥有AI智能。

取代RFID和传感器的纯视觉无人商店Super YI

Super YI无人商店没有专职人员看管,只有普通的货架和摄像头,顾客只需要把喜欢的商品放到购物篮里,出门瞬间即可以完成免密支付,同时收到账单。Super YI无人商店支持多人同时购物,核心技术上领先Amazon Go无人店3年,降低货架改造率,所以成本仅为Amazon Go的5%~10%。

智能售卖机、无人商店已经在我们的身边更新迭代,被AI赋予灵魂的零售业也在一步步的趋向成熟,基本可以做到多人识别、多种商品同时识别,但对于商品遮挡和机器学习速度问题还有提升的空间,而且现在的AI已经不单单局限于机器图像、声音识别的表层研究,如何才能更智能,在减少存储空间的同时大幅度提升效率,才是下一步应该深入研究的课题。

采访的最后吴一黎表示,自己2006~2007年在微软实习期间就对微软产生了浓厚的感情,现在也很高兴能成为微软加速器·北京第11期校友企业。加入微软加速器后,YI Tunnel的服务器会迁移到微软Azure,目前YI Tunnel为海航旗下酷铺大集做的全球首个纯视觉技术打造的无人店,就是基于微软Azure搭建的认知服务中的人脸识别功能,使得消费者可以获得刷脸进店的体验。其次,微软加速器这个平台让自己也获得了很多培训指导,提升了自己在管理等方面的能力。另外,微软加速器还为YI Tunnel提供了品牌宣传、客户对接、融资对接等方面的支持,目前加速器已经为YI Tunnel提供了和可口可乐、康师傅等企业合作对接的机会。加入这个比哈佛录取率还低的平台是一个明智的选择。

微软加速器·北京第11期的入选企业的重点是人工智能与产业落地应用结合,以人工智能底层技术平台作为创业方向。这些校友企业都是企业服务类创业公司,覆盖大数据、人工智能、物联网、区块链等技术,并在医疗、政府、零售、建筑等行业中获得标杆客户。

本文是51CTO联合微软加速器·北京对YI Tunnel的专题报道。


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